¡Buenas y feliz jueves! Entramos en la recta final para la definición del gabinete que acompañará a Gabriel Boric a La Moneda. El Presidente electo hará su debut con el mundo empresarial este día, en la segunda parte de la Enade 2022. Se especula que podría dar señales acerca de su equipo económico.

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1- UNA LICITACIÓN PLAGADA DE POLÉMICAS

China y Fra Fra Jr. celebran, Ponce y SQM se lamen las heridas. Al menos esa es la reacción inicial ante los resultados de la polémica licitación del litio que anunció este miércoles el Gobierno de Sebastián Piñera. Los ganadores fueron la china BYD (fabricante de baterías y soluciones integradas de energías renovables y que le vende buses eléctricos al Transantiago) y Servicios y Operaciones Mineras del Norte S.A., minera de litio que controla Francisco Javier Errázuriz. Fuera quedaron Albemarle y SQM, las dos principales productoras de litio en Chile.

Resultados mixtos. BYD ofreció US$ 61 millones y Servicios y Operaciones ofreció US$ 60 millones por cuotas para producir 80.000 toneladas métricas de litio durante 20 años. Los contratos representan alrededor del 1,8% de las reservas conocidas de litio de Chile. Para el Estado chileno entran US$ 120 millones más, los que recibirá una vez que comiencen a operar. Eso sí, el plan original era que se licitara hasta el 4% de las reservas, pero las ofertas no fueron suficientes y solo se adjudicó menos de la mitad en oferta. Es más, a pesar del alto interés y en medio de un boom del litio, la gran mayoría de las empresas extranjeras que mostraron interés inicial finalmente no participaron de la licitación.

La pregunta del millón: por qué SQM se tiró tan bajo con las ofertas.

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2- LATAM, BANCOESTADO Y EL MISTERIO DE LOS US$ 40 MILLONES

Qué pasó. El domingo les conté acerca de los mitos, verdades y lo realmente importante del caso Latam. Uno de esos mitos era que la aerolínea de los Cueto le debía US$ 500 millones a BancoEstado. La verdad es que Latam le debe esa plata a un grupo de acreedores locales, entre los cuales están tres AFP, el Grupo Penta y la familia Solari, controladores de Falabella. BancoEstado fue contratado por esos inversionistas para representarlos en el proceso de quiebra y negociar en su nombre, pero no es un acreedor.

El misterio de los US$ 40 millones. Pero un miembro de la comunidad El Semanal me recordó que, en mayo de 2020, al momento de acogerse al Capítulo 11 de la Ley de Quiebras de Estados Unidos, Latam informó que tenía una deuda de US$ 40 millones con BancoEstado. La pregunta es: ¿qué pasó con esa deuda? Ya no está en los libros del banco estatal ni en los de Latam y fuentes de ambas partes me confirman que esa deuda ya no existe.

¿Y entonces?

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3- LA INFLACIÓN EN EE.UU. PODRÍA SER UN PROBLEMA PARA BORIC

Qué pasó. Se disparó la inflación en Estados Unidos. Cerró el año en 7%, su nivel más alto desde 1982. Eso significa que aumenta la presión para que la Reserva Federal estadounidense (Banco Central) apure el comienzo de la subida de tasas. Y si eso sucede, tal como ocurrió a comienzos de los 80 del pasado siglo, el impacto en economías emergentes como la chilena se sentirá fuerte.

¿Cómo? Tasas en alza en Estados Unidos presionan al alza al dólar y a la baja al peso chileno. Eso hace más atractivos los activos en dólares y, por ende, hay más demanda por dólares y menos por el peso. A ello hay que sumar que el Banco Central de Chile, para cuidar la estabilidad cambiaria y las presiones inflacionarias adicionales, se vería forzado a ser aun más agresivo en subir las tasas locales. Eso encarece el costo financiero de empresas y enfría el crecimiento.

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